Qui-sommes nous

Normandie Luge, le parc de loisirs Nature et Sensations, au cœur de la vallée de la Souleuvre… Entrée et parking gratuits, distanciation sociale garantie dans cette immense espace, respect des mesures sanitaires.

Ce lieu mythique et envoutant a toujours suscité un intérêt particulier. Mais connaissez-vous son histoire ?

En attendant la ré-ouverture le 20 février 2021 (consulter la page Actualités), retours aux origines…

autour du viaduc de la souleuvre

L’histoire commence donc avec Norbert Decaen. Enfant du pays, fils de paysans, Le Viaduc, c’est son terrain de jeux avec ses copains. Devenu élu Local, à la commune de Beaulieu dans les années 80, il s’associe à d’autres jeunes gens dynamiques de la région. Ils constituent une association dénommée Espace Souleuvre visant à promouvoir le Viaduc de la Souleuvre. Dès lors, ils se mettent en recherche de bonnes idées.

C’est en 1988 que le néo-zélandais Alan-Jones Hackett arrive en France pour sauter à l’élastique depuis le deuxième étage de la tour Eiffel. Immédiatement, il entend parler de l’existence d’un pont dessiné par Eiffel en Normandie.

Ensemble, les deux hommes signent la convention qui autorisera AJ Hackett à développer son activité de saut à l’élastique au viaduc. Quant à Norbert, il construit et ouvre la toute première brasserie située à l’emplacement actuel de l’accueil des sauteurs.

Dès lors, Norbert n’a de cesse de bien accueillir la jeunesse, souvent parisienne et étrangère. Il leur proposant un hébergement sous forme d’aire de camping gratuite, de restauration. Il ouvre une pizzeria dans le bourg de la Ferrière-Harang et même un espace « pub » avec possibilité de danser à l’étage. Les années folles des 10 premières années voient passer des milliers de jeunes gens venus avec leur famille, avec 10 000 sauts par an en moyenne. Mais, rien n’est adapté sur le site de la Souleuvre pour les accompagnants.

Puis, Norbert cherche à développer d’autres activités pour apporter plus que du sensationnel. À l’époque, une tyrolienne géante en 1999 et une balançoire géante en 2006.

Naissance du parc de loisirs, création de la société Normandie Luge

Norbert et Estelle, psychomotricienne, cherchent des distractions aux alentours pour leurs enfants. Ils se mettent à arpenter les parcs et jardins de Normandie, et aussi la luge du lac de Caniel en Haute Normandie. Ils constatent que les espaces naturels les enchantent tout autant que les espaces aménagés des parcs de loisirs.

Avec insistance, Norbert évoque la luge d’été de Chamonix. Ensemble, ils réfléchissent à la possibilité de monter un tel projet au Viaduc, appuyé par la motivation de Nicolas, le fils ainé de Norbert.

Après plus de trois ans de démarches de longue haleine, le projet aboutit enfin. La toute première et unique luge sur rails de tout le grand ouest de la France voit le jour et est inaugurée le 1er juin 2013.

Très vite, c’est un succès ! Les familles déferlent sur le site pour voir et s’essayer à la luge… Mais ces parents attentifs ont besoin d’occuper leurs enfants davantage ! 

Naissance du jardin sensoriel pieds nus 

C’est une évidence, d’autres loisirs doivent se développer. Toujours dans l’esprit d’un dépaysement mêlant grands espaces et sensations, nait l’idée d’un sentier sensoriel pieds nus.

Sans jamais oublier le sentiment de bien-être qu’ils éprouvaient en se promenant dans les jardins, Norbert et Estelle font appel à un ami de la première heure. Déjà présent dans l’association Espace Souleuvre, paysagiste renommé dans la région, il relève notre défi : réfléchir, élaborer, dessiner un jardin vu du ciel. Depuis la plateforme du saut, il serait possible d’expérimenter les sensations liées de la mosaïque de matières des sols et sous-bois. Un jardin si végétalisé que les petits enfants sembleraient perdus comme dans une forêt vierge… Ce jardin dédié à l’éveil des sens voit le jour en 2016.

Ce jardin propice à l’amusement est une invitation à la photographie grâce à son cadre naturel et fleuri. On peut choisir d’y rester pour observer la nature le temps qu’on veut. Un lieu rare où l’on s’autorise à se poser et s’évader sans culpabilité, les enfants sont toujours tout près. Depuis le parc accrobranche, on peut lancer des regards admiratifs aux plus courageux descendant des luges avec des cris de joie.

Toujours avec la même intention d’aller à la rencontre de la nature, de la partager et de la préserver… En 2017, Estelle et Norbert créent un premier espace acrobatique en hauteur dans un tunnel en filet. À dix mètres du sol, à hauteur de la canopée, une activité qui allie jeux, équilibre et nature.

Fort de ces deux succès, un second espace acrobatique, entièrement disposé dans une forêt de sapins Douglas, est aménagé et rapidement agrandi. Aujourd’hui, il est composé de 80 défis (jeux) nécessitant équilibre ou force ou procurant simplement du plaisir. 

Adaptés à tous, ces parcours accueillent des familles entières en toute sécurité. Un parcours de tyroliennes complète le parc, amenant ceux qui s’en amusent à grimper à plus de 15 mètres de hauteur et à s’élancer sur des tyroliennes de 20 à 80 mètres, véritable plongée jusqu’au bout de la forêt.

Respect de la nature 

Les aménagements paysagés ont gardé cet esprit d’hommage à la nature dans toute sa diversité : cascades successives, plantes appréciées des papillons, bâtiments entièrement en bois… Une mosaïque naturelle qui donne charme et caractère à cet espace niché au cœur de la vallée de la Souleuvre. Un lieu envoutant que certains visiteurs n’hésitent pas à comparer à une vallée de haute montagne…

L’autre éveil des sens : la restauration 

Des visiteurs les plus courageux aux amateurs de ballades bucoliques, tous nous réclament un espace pour se restaurer ! Ce sera chose faite avec le restaurant arborant une terrasse en bois d’une capacité de 200 places.

Préserver ce paradis sauvage, réduire au maximum l’impact carbone, manger bon, sain et local… Telles sont les ambitions de Norbert et Estelle qui ont choisi de nous régaler avec des plats simples, viandes cuites au barbecue au charbon de bois, produits fournis par des producteurs dans un rayon de 50 km maximum. 

Les pommes de terre viennent de la plaine de Caen, les fromages chèvre et les brebis des producteurs locaux, jambon blanc et fumé, andouille, œufs… et même la farine qui provient de la minoterie d’Étouvy. En effet, dans un souci de qualité, ici le pain et la pâte à pizza sont faits et cuits sur place, ainsi que gâteaux, desserts et pâte à crêpes…

Ici, on privilégie le local, c’est-à-dire le Normand, le français (viandes bovines) et la fraicheur, sans abuser du label « BIO ». Priorité aux produits médaillés ou de grande qualité : andouille, jambon, cidre, saucisses et aussi des produits aux goût unique et de qualité supérieure comme les glaces artisanales, Glaces des Alpes.

Lové au pied des piliers vestiges de l’ancien pont ferroviaire,  au cœur de la vallée, le restaurant et sa terrasse libère les esprits, on s’y sent bien. Depuis la terrasse, on peut facilement surveiller ses enfants, admirer les bois aux couleurs changeantes sur les flancs de la vallée et s’amuser du spectacle des activités des uns et des autres.

Surtout, on se rapproche de ceux qu’on aime en partageant les mêmes moments de plaisir et de bien-être.

Label Natura 2000 

C’est un espace unique, comparable à nul autre, situé en pleine vallée de la Souleuvre. Une vallée encore protégée et verdoyante, classée sous le Label Natura 2000. De gigantesques piliers veillent et guettent, vestiges de l’époque où ils soutenaient un tablier métallique dans lequel passait une ligne de chemin de fer, son bruit assourdissant n’est plus qu’un lointain souvenir.

C’est une rivière propre où l’on surprend des écrevisses à pattes blanches, espèce protégée. Toutes les activités qui s’y déroulent sont  » propres  » au niveau de l’impact carbone. Nul besoin d’énergie pour se lancer depuis le pont, pour se laisser transporter sur une luge glissant à 42 km/h sur des rails, ou pour évoluer de plateforme en plateforme. Glisser le long de câbles, retenu par une poulie, et fournir quelques efforts pour rester en équilibre sur des rondins de bois, des cordes ou autres jeux d’équilibre.

Et que dire de la balade pieds nus ou en chaussures, dans le jardin ?

L’aventure continue et les projets aussi 

Ici, avec Norbert et Estelle débute ce qui va peut-être devenir un succès familial …  Issus de deux familles de la région, ils n’avaient pas imaginé qu’un jour ils seraient à l’initiative de ce qui est aujourd’hui l’un des sites de loisirs les plus prisés de Normandie. Avec leur 8 enfants, et déjà 9 petits enfants, l’histoire peut continuer.

Après tant d’efforts, en 2020, Norbert s’est vu récompensé de la médaille d’argent du tourisme.

Deux enfants ont déjà rejoint l’entreprise, Nicolas, ancien de l’École des Compagnons du devoir en menuiserie, conçoit et réalise tous les bâtiments et ouvrages en bois du site. Il s’occupe aussi du jardin et de la maintenance des luges. Marina, est responsable de l’activité restauration (bar et restaurant) ainsi que de la gestion et de l’administration de l’entreprise.

L’avenir se dessine toujours sous de nouveaux projets : un parcours de 25 tyroliennes dès février 2021, une piste de luge plus longue devrait voir le jour en 2023.

Les années à venir réserveront d’autres surprises comme des réaménagements de l’espace de jeu pour offrir une plus grande surface de jeux gratuits aux familles.

La part belle sera faite à la nature avec un agrandissement du jardin pieds nus. Que les plus sportifs se rassurent, le développement des jeux et parcours d’équilibre dans l’espace accrobranche est déjà prévu.

Sans oublier le restaurant ! L’une des fiertés du site, une étape incontournable… Le Chef cuisinier, tout en assurant le service de brasserie quotidien, peut proposer une restauration plus gastronomique à l’occasion de fêtes familiales ou des réunions d’affaires. 

En effet, toujours soucieux de la qualité et du services, une salle de restaurant privative verra le jour pour accueillir les séminaires d’entreprise tout comme les membres d’une famille.

À ce titre, Norbert et Estelle fourmillent d’idées et de projets, toujours à la recherche de partenaires qui partagent leurs valeurs, leur éthique et leur sens de la relation client.

Vous êtes professionnels confirmés du bien-être, du ressourcement, n’hésitez pas à nous contacter au 02 31 66 31 60.

Estelle et Norbert Decaen.